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HISTOIRE DES CAURIS COQUILLAGE ET SIGNIFICATIONS CULTURELLES

Publié par Andela le

Les cauris coquillages  ont tendance à envoyer des vibrations indubitables de la culture Afro - et pour de bonnes raisons.Ces petites coquilles ont une longue et intrigante histoire en Afrique et pour la communauté noire en général.

Conformément au thème de l'éducation des masses sur l'histoire et la culture des Noirs, cet article se penchera sur l'histoire du cauris en Afrique, y compris sa signification culturelle et son attrait pour la mode actuelle.

LES CAURIS - QU'EST CE QUE C'EST ?

Le cauris est un petit coquillage lustré, semblable à de la porcelaine et généralement de couleur beige clair. Elle a une structure ovale douce avec une ouverture ventrale qui divise la coquille en deux. La coquille du Cauris, dans sa beauté immaculée, est plus qu'un simple effet de mode. Dans la culture africaine traditionnelle, les petites coquilles bosselées ont une valeur spirituelle et même monétaire importante. 

Les cauris se trouvent principalement dans les eaux côtières des océans Indien et Pacifique. Les cauris sont une famille relativement petite d'environ 200 espèces mais sont les coquillages les plus ramassés de tous. La forme de base de la coquille est la même pour toutes les espèces. Un revêtement naturel d'émail sur la surface extérieure donne à la coquille un aspect brillant et poli.

Longtemps prisés par les gens pour leur forme et leurs couleurs attrayantes, ils étaient largement utilisés pour l'argent dans les temps anciens. Si certains cauris sont abondants, certaines espèces sont aujourd'hui assez rares et obtiennent un prix très élevé des collectionneurs.

LES CAURIS- PREMIÈRE MONNAIE UNIVERSELLE

On pense que le cauris, ou coquille de cauris, est la première forme de monnaie universelle. Ils servaient à acheter des esclaves pour les transporter vers les colonies du Nouveau Monde. Les cauris sont arrivés en Afrique de l'Ouest par le biais du commerce avec l'Arabie au 14e siècle ; ils sont devenus un moyen important d'acheter des esclaves. Le cauris a été utilisé comme monnaie dans de nombreuses régions du monde, notamment en Afrique, en Arabie et en Asie.

Le conte populaire thaïlandais "Makato et la coquille de cauris" est un conte populaire bien connu dans lequel les coquilles de cauris sont utilisées comme paiement du roi à l'orphelin Makato. Il a travaillé dur, est devenu un membre de confiance de la cour du roi et finalement Makato est devenu roi.

LES CAURIS COMME INDICATEUR DE RICHESSE

Les cauris sont une forme populaire de bijouterie africaine depuis des siècles.
Les bijoux de Cowrie sont une forme populaire de bijoux africains depuis des siècles.

Dans le livre "When Things Fall Apart" de l'écrivain nigérian Chinua Achebe, on trouve de nombreuses références aux cadeaux des cauris, aux cauris contre paiement et aux cauris comme indicateurs de richesse. Dans une scène du livre d'Achebe, Okonkwo et d'autres chefs du village d'Umuofia sont détenus en prison et ne seront pas libérés tant qu'une amende de 200 cauris plus 50 cauris pour les messagers du tribunal n'aura pas été payée pour chaque prisonnier.

Un officier britannique, qui se trouvait dans l'est du Nigeria en 1776, a déclaré, en parlant des cauris, "Je n'ai trouvé aucune autre monnaie dans le pays ; et à une occasion, lorsqu'une augmentation des revenus de la province a été appliquée, plusieurs cargaisons de cauris ont été collectées". En 1801 encore, les revenus des Britanniques étaient perçus en cauris, qui étaient également le support général de toutes les transactions financières.

UTILISATIONS ET SIGNIFICATIONS TRADITIONNELLES DES CAURIS

Les Bijoux en Cauris Coquillage

Les coquillages de cauris sont également utilisés comme décoration dans le monde entier. Les bijoux en cauris sont une forme populaire de bijouterie africaine depuis des siècles. De nombreux kits de bijoux de bricolage contiennent des coquillages de Cauris pour le faire soi-même. Les projets de bijoux comme les breloques pour les cheveux, les colliers, les bracelets, les boucles d'oreilles; leurs utilisations décoratives sont infinies.

Les Cauris comme Artefacts spirituels: Cas du Togo

Les cauris jouent également un rôle très important en tant que breloques et dans le culte fétiche du peuple Ewe du Togo. Ces breloques sont portées au cou, au bras, au poignet et à la cheville, et sont considérées comme des talismans contre les blessures et la maladie, et pour la chance. Dans de nombreuses régions côtières d'Afrique, il est courant de voir des cauris ornés.

Les coquillages de cauris sont des artefacts populaires utilisés dans la voyance. La divination ou la voyance est la pratique qui consiste à interrompre les signes afin de voir dans le futur. Les sorciers, les Sangoma, les Nyanga et les guérisseurs traditionnels pensent que les coquillages de cauris sont spirituellement doués dans les lectures de divination sur os. La guérison traditionnelle par la voyance est liée à des systèmes de croyance plus larges et reste partie intégrante de la vie de la plupart des Ewe.

Il fut un temps, au Togo, où les cauris étaient payés par les relations d'une jeune fille cherchant à être admise parmi les sorciers du peuple Ewe. Lorsque le fiancé ramenait sa femme à la maison, il payait les cauris de ses parents.

Lors des cérémonies de décès, les parents, les amis et les connaissances placent des quantités de cauris dans la tombe avec les morts, afin que le défunt puisse acheter de la nourriture et du vin de palme. Les cauris et tout ce qui était placé dans la tombe, y compris le tabac et le vin, seraient utiles au défunt.

L'INFLUENCE DES CAURIS DANS LA CULTURE MODERNE

Ces dernières années, les cauris ont pris racine dans la culture pop - avec des gens qui ornent de coquilles des instruments, des vêtements et des coiffures. Un article paru dans Vogue souligne le caractère branché du Cauris et la façon dont il continue à se développer dans la mode moderne.

L'une des façons les plus courantes de faire basculer l'utilisation de ces coquillages est de les tisser en coiffure africaine tressée ou en coiffure traditionnelle d'inspiration africaine. Pour vous inspirer, vous pouvez regarder comment certaines célébrités telles que Beyonce, Alicia Keys et Solange Knowles ont réussi à obtenir le look du cauris.

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